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Psicopatía y amor

La psicopatía siempre ha sido un tema que ha llamado la atención de la gente. Y, aunque siempre lo hemos asociado a personas violentas destacadas (como asesinos en serie), la realidad es que simplemente es un rasgo de personalidad más. De esa forma, la población “normal” también puede ser en cierta parte psicópata. En este artículo vamos a hablar sobre la combinación de la psicopatía y amor, es decir: ¿Las relaciones amorosas con psicópatas son viables? ¿Funcionan?

Psicopatía y amor: ¿Qué dicen los estudios?

Antes de pasar a hablar sobre la relación entre psicopatía y amor, vamos a establecer cómo se entiende y se ha evaluado el amor en los estudios que se van a mencionar. Se han basado en la teoría triangular del amor de Sternberg, en el que se plantea que son tres los elementos que conforman una relación: intimidad, pasión y compromiso

Dicho esto, se ha encontrado que a cuanto mayor rasgo de psicopatía subclínica (esto es una psicopatía que no llega a ser algo totalmente “patológico”), menor es la intimidad y el compromiso sobre todo, y en menor medida, también pasión (Guerrero-Molina et al., 2023). 

Sin embargo, no es tan fácil como parece ya que, dentro de la psicopatía hay diversos rasgos, hay tipologías de psicopatía, etc. Entonces ¿Qué rasgos o qué tipo de psicopatía se relaciona más con malas relaciones amorosas? 

En el estudio de Mejia et al., 2019 vieron que la psicopatía también estaba relacionada con los tres elementos del amor (intimidad, pasión y compromiso). Sin embargo, en este estudio se conceptualizó la psicopatía como tres rasgos conjuntos que forman parte de ella: audacia (confianza en uno mismo, tolerancia a la incertidumbre), mezquindad (poca empatía, explotar a los demás) y desinhibición (dificultad para controlar los impulsos).  

Teniendo en cuenta estos rasgos, el único rasgo que se vio relacionado en este estudio de forma consistente con los elementos del amor fue la mezquindad. Es decir, a mayor mezquindad, menor intimidad, pasión y compromiso. 

Relacionado con esto, en otro estudio se observó que la parte emocional de la psicopatía, es decir, rasgos insensibles (falta de remordimientos/culpa, falta de empatía y prosocialidad, etc), estaban relacionados con las agresiones físicas a la pareja, un forma de relacionarse caracterizado por la dominación y una menor satisfacción con la relación (Golmaryami et al., 2021). 

Ahora, vamos a pasar a otra conceptualización de la psicopatía que también ha sido usada en algún que otro estudio: Psicopatía primaria y secundaria

Hablamos de psicopatía primaria cuando hablamos de un déficit afectivo (falta de empatía, que es lo que caracteriza a la psicopatía), con un origen genético. Sin embargo, en la psicopatía secundaria este déficit afectivo viene dado por experiencias adversas que la persona ha sufrido principalmente en la infancia (Luján Martínez et al., 2023). 

Entonces si en ambos casos hay un déficit afectivo ¿Qué diferencias hay? Pues en la psicopatía secundaria hay menores rasgos de psicopatía (dentro de que está presente el rasgo central de la psicopatía, que es la falta de empatía) y sobre todo se destaca que tienen altos niveles de ansiedad. Es decir, en la psicopatía primaria las personas no tienen ansiedad por lo que socialmente pueden funcionar muy bien, mientras que en la psicopatía secundaria, debido a estos niveles de ansiedad, suelen tener peor comportamiento (Luján Martínez et al., 2023; Skeem et al., 2007) . Además, muestran rasgos parecidos al trastorno límite de la personalidad, en contra de lo que ocurre en la psicopatía primaria (Skeem et al., 2007). 

Dicho esto, en un estudio se vio que los rasgos de la psicopatía secundaria, tenían relación con una peor calidad en la relación, entre otras cosas, pero no los primarios (Unrau y Morry, 2019)

Ahora vamos a hablar de otro aspecto que está presente en las relaciones románticas: la infidelidad ¿Hay relación entre psicopatía e infidelidad?

Psicopatía y amor: ¿Infidelidad?

Efectivamente parece haber una relación entre psicopatía e infidelidad de manera que a más psicopatía mayores tendencias a la infidelidad. Además, no solo la infidelidad física, sino también la emocional y la malévola (aquella infidelidad que se hace para hacer daño a tu pareja) (March et al., 2023). De esa forma, la psicopatía tiene relación con actitudes “a favor” de la infidelidad y también con comportamientos infieles (Sevi et al., 2020).

Además, parece ser que la relación entre psicopatía e infidelidad está mediada parcialmente por la justificación moral de los actos de infidelidad (Lisman y Holman, 2023). Es decir, que parece que aquellas personas con rasgos psicopáticos podrían justificar en mayor o menor medida la infidelidad. 

Para finalizar con este apartado, vamos a hablar de un último estudio curioso. Es un estudio sobre Tinder, sobre aquellos usuarios que no están solteros pero que usan Tinder. Uno de sus resultados fue que aquellos usuarios de Tinder que no estaban solteros (es decir que tienen pareja), puntuaban más alto en psicopatía que aquellas personas con pareja que no tenían Tinder (Timmermans et al., 2018)

Conclusión

Parece ser que aquellas personas que tienen ciertos rasgos psicopáticos tienen menos probabilidad de que sus relaciones funcionen, ya sea por la falta de intimidad y compromiso, o por tendencias hacia la infidelidad. 

Aún así, la psicopatía es un concepto que está formado por varios aspectos y puede ser que no todos de estos aspectos estén relacionados con el fracaso en las relaciones románticas. 

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Autora: Celia Gavilán, psicóloga forense en formación y responsable de comunicación científica en EPERIT.

Referencias

Golmaryami, F. N., Vaughan, E. P., y Frick, P. J. (2021). Callous-unemotional traits and romantic relationships. Personality and Individual Differences, 168, 1-6. Scopus. 10.1016/j.paid.2020.110408

Guerrero-Molina, M., Barbosa-Torres, C., y Moreno-Manso, J. M. (2023). Subclinical psychopathy and styles of intimate relationships. Behavioral Psychology Revista Internacional de Psicología Clínica y de la Salud, 31(1), 77-91. Web of Science. https://doi.org/10.51668/bp.8323105n

Lisman, C. G., y Holman, A. C. (2023). Dark, dissatisfied and disengaged: Propensity towards marital infidelity, the dark triad, marital satisfaction and the mediating role of moral disengagement. Psihologija, 56(2), 163-177. https://doi.org/10.2298/PSI220410003L

Luján Martínez, A., Alvárez López, J. A., Pérez López, M. L., y Ostrosky Shejet, F. (2023). Aspectos distintivos de los rasgos de psicopatía primaria y secundaria: revisión actualizada. Edupsykhé. Revista de Psicología y Educación, 20(1), 5-21. https://doi.org/10.57087/edupsykhe.v20i1.4531

March, E., Antunovic, J., Poll, A., Dye, J., y Van Doorn, G. (2023). High (in)fidelity: gender, the Dark Tetrad and infidelity. Sexual and Relationship Therapy, 1-18. https://doi.org/10.1080/14681994.2023.2220279

Mejia, C. Y., Donahue, J. J., y Farley, S. D. (2019). Mean, uncommitted, and aggressive: Divergent associations between triarchic psychopathy, elements of love, and caustic relationship behaviors. Journal of Social and Personal Relationships, 37(4), 1193-1215. Web of Science. 10.1177/0265407519890414

Sevi, B., Urganci, B., y Sakman, E. (2020). Who cheats? An examination of light and dark personality traits as predictors of infidelity. Personality and Individual Differences, 164, 1-6. Scopus. 10.1016/j.paid.2020.110126

Skeem, J., Kerr, M., Johansson, P., Andershed, H., y Louden, J. E. (2007). Two Subtypes of Psychopathic Violent Offenders That Parallel Primary and Secondary Variants. Journal of Abnormal Psychology, 116(2), 395-409. 10.1037/0021-843X.116.2.395

Timmermans, E., De Caluwé, E., y Alexopoulos, C. (2018). Why are you cheating on tinder? Exploring users’ motives and (dark) personality traits. Computers in Human Behavior, 89, 129-139. Web of Science. https://doi.org/10.1016/j.chb.2018.07.040

Unrau, A. M., & Morry, M. M. (2019). The subclinical psychopath in love: Mediating effects of attachment styles. Journal of Social and Personal Relationships, 36(2), 421-449. Scopus. 10.1177/0265407517734068